Une panthère taïwanaise « éteinte » repérée pour la première fois depuis sa disparition en 1983

Selon des scientifiques et des défenseurs de l’environnement, notre planète est en train de subir la sixième extinction de masse de plantes et d’animaux et d’espèces en voie d’extinction jusqu’à 1 000 à 10 000 fois le taux naturel.

Cependant, même s’ils sont gravement menacés, nous avons choisi de croire que ce n’est peut-être pas trop tard pour tout le monde.

La récente observation de la panthère nébuleuse de Taïwan, une espèce rare de félin, a été une très bonne nouvelle pour tous, car elle n’avait pas été officiellement vue depuis 1983 et en 2013, elle avait été déclarée éteinte.

Les traces historiques de cette panthère remontent au XIIIe siècle environ, lorsque les peuples autochtones amenaient leurs peaux dans les marchés animés de villes portuaires comme Tainan. On pense que la seule personne non autochtone à avoir jamais vu une telle panthère était l’anthropologue japonais Torii Ryūzō, en 1900.

Cependant, de nombreuses personnes l’ont vue dans la nature, dans le sud-est de l’archipel, et elle a été aperçue en train de rôder dans la campagne près du canton de Daren, dans le comté de Taitung.

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Les autorités tribales de Paiwan avaient formé des groupes de gardes forestiers autochtones censés patrouiller la zone et protéger les zones sensibles. Ils ont vu la panthère, connue sous le nom de Li’uljaw, qui revêt également un statut sacré pour les habitants de la région quand elle monte soudainement dans un arbre avant de gravir une falaise pour chasser les chèvres.

Le félin asiatique a de nouveau été aperçu par un autre groupe lorsqu’il a dépassé un scooter avant de grimper rapidement dans un arbre et de disparaître de la vue. Cette découverte revêt une importance extrêmement importante pour la population locale de la région, qui organise actuellement des réunions tribales pour déterminer les prochaines étapes.

Les membres des tribus croient qu’ils pourraient arrêter la chasse par des étrangers et les anciens du village exhortent les autorités à mettre fin à l’exploitation forestière et à d’autres activités nuisibles à la terre. Le professeur Liu Chiung-hsi, de département des sciences de la vie à l’Université nationale de Taitung, a déclaré:

« Je crois que cet animal existe toujours. »

Selon Taiwan News:

« Pan Chih-hua (潘志華), responsable de la conférence tribale des Alangyi, a confirmé samedi à l’AIIC que les hommes de son village avaient bien repéré la panthère dans la nature, mais qu’ils étaient réticents à divulguer l’heure et le lieu de leur observation.

M. Liu a déclaré qu’il n’était pas surprenant que cet animal n’ait pas été vu par un être humain depuis plus de deux décennies, car il est vigilant et ne peut pas être pris au piège ni être facilement attrapé par les chasseurs dans la nature. »

Le professeur Liu a également indiqué avoir rencontré des chasseurs appartenant au peuple autochtone Bunun, qui avait admis avoir capturé l’animal à la fin des années 90, mais avait brûlé les corps afin de les protéger des conséquences de la violation de la loi taïwanaise sur la conservation de la faune.

Une équipe de zoologistes taïwanais et américains a étudié la région entre 2001 et 2013 et n’a vu aucune de ces panthères. Ils ont donc finalement déclaré que la panthère nébuleuse de Taïwan était officiellement éteinte.

Cependant, selon IFL Science:

« En janvier de cette année, le Bureau des forêts de Taïwan a publié sa dernière liste sur la protection de la faune. La panthère nébuleuse de Taïwan est toujours classée dans la catégorie I. Chao Ren-fang, professeur à l’Institut de biologie de l’Université I-Shou, a dans la liste des sites de conservation, a déclaré à la Central News Agency: « Ce serait un grand événement de retirer a panthère nébuleuse de Taïwan de la liste. » Il faudrait également prendre en compte les perceptions de la société, car il pourrait y avoir une réaction de la part de la communauté autochtone, a-t-il ajouté. »

En outre,

« Bien que cette situation ait établi des comparaisons avec le tigre de Tasmanie (thylacine), le marsupial australien a constamment été repéré par des Australiens surpris même s’il a été déclaré éteint en 1936, il n’est pas impossible pour un animal de rester caché pendant des années et de réapparaître nonchalamment – c’est arrivé la semaine dernière, quand une tortue géante vue pour la dernière fois en 1906 et qu’on croyait chassée jusqu’à extinction, est apparue sur une île des Galápagos. »

Source: themindunleashed.com