Des lions mangent trois braconniers de rhinocéros vivants dans une réserve naturelle sud-africaine

La grande diversité d’animaux de la réserve de Sibuya en Afrique du Sud attire de nombreux braconniers au cours des dernières années. Un groupe de braconniers qui sont récemment entrés par effraction dans la réserve pour chasser des rhinocéros ont été dévorés par une meute de lions affamés.

L’Afrique du Sud abrite 80% de tous les rhinocéros du monde. Il existe actuellement environ 29 000 rhinocéros et en 2017, 1 028 rhinocéros ont été chassés illégalement.

Les braconniers sont attirés par les cornes, car elles sont très recherchées en Asie du Sud-Est, car elles auraient de fortes propriétés médicinales et se vendent jusqu’à 100 000 dollars le kilo.

Puisqu’elles pèsent environ 1 à 3 kilos chacune, un braconnier peut potentiellement gagner jusqu’à 300 000 dollars avec une corne de rhinocéros. Sur le marché noir sud-africain, la corne d’un rhinocéros blanc se vend jusqu’à 1500 dollars le kilo. En Chine, les cornes de rhinocéros et l’ivoire d’éléphants sont très demandés, car ils sont utilisés pour la sculpture.

Selon le propriétaire du parc, Nick Fox, les braconniers ont été dévorés vivants par la fierté des lions entre le soir du 1er juillet et le matin du 2 juillet, et il restait si peu de choses de leurs corps que les enquêteurs n’ont pu préciser le nombre de personnes tuées.

Fox a dit:

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« La seule partie du corps que nous avons trouvée était un crâne et un morceau de bassin, tout le reste était complètement parti. »

Pourtant, selon les trois paires de gants et de chaussures, ils ont soupçonné qu’il y avait trois hommes. De plus, les groupes typiques de braconnage de rhinocéros comprennent trois personnes.

Il a déclaré qu’un des chiens de la réserve avait averti que quelque chose n’allait pas vers 4 h 30, le 2 juillet, et que son maître avait entendu du bruit provenant des lions mais, comme cela arrivait souvent à cette heure-là, il a n’a pas chercher à en savoir plus.

Plus tard, un des rangers est tombé sur les restes sanglants et a informé la police. Ils ont trouvé du matériel éparpillé dans les buissons, un fusil puissant avec un silencieux, une hache et des coupe-fils, ce « qui est un signe infaillible de braconniers de rhinocéros ».

Un groupe de recherche a fait appel à un hélicoptère pour rechercher des survivants, mais ils n’en ont trouvé aucun jusqu’à présent. En outre, les détectives étudient également le nombre exact de personnes mangées.

La porte-parole de la police, le capitaine Mali Govender, a expliqué:

« Nous ne connaissons pas les identités, mais des armes à feu ont été prises par la police et seront envoyées au laboratoire de balistique pour voir si elles avaient déjà été utilisées pour le braconnage. »

Fox a dit:

« Nous avons trouvé suffisamment de parties du corps et trois paires de chaussures vides, ce qui nous suggère que les lions en ont mangé au moins trois, mais il s’agit d’un buisson épais et il pourrait y en avoir plus. Ils sont venus lourdement armés de fusils de chasse et de haches que nous avons récupérées et de suffisamment de nourriture pour tenir pendant plusieurs jours. Nous pensons donc qu’ils étaient après tous nos rhinocéros ici. »

Selon The Sun, en 2018, « déjà neuf rhinocéros – qui ont tous été blessés par un fusil de chasse de gros calibre – ont été tués par des braconniers dans les réserves du Cap oriental et on espère que c’est le responsable du gang.

En février, un braconnier chassant des lions dans la réserve naturelle d’Umbabat, près du parc national Kruger a été tué par des lions et identifié par sa belle-sœur. Tout ce qui restait de lui était sa tête.

Dès lors, le propriétaire de Fox affirme que cet incident est très triste, mais cela devrait mettre en garde les autres braconniers de ne pas risquer leur vie en chassant illégalement du gibier.

Source: beyondblindfold.com