Carnet Horticole et Botanique

Le B.A.-BA des semis

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Éclairage

La lumière est souvent insuffisante pour les semis dans les maisons; l’intensité lumineuse y est de 10 à 100 fois moindre qu’à l’extérieur. Une installation comportant de 2 à 4 tubes fluorescents (120 cm) de 40 watts, placés à une distance de 15 à 30 cm au-dessus des semis et allumés de 12 à 14 heures par jour, fournira toute la lumière nécessaire aux plantules. À défaut d’un éclairage d’appoint, il faut placer les semis le plus près possible d’une fenêtre orientée au sud ou à l’ouest et ce, dès leur levée.

Température

Des températures de 21° à 24°C assurent une bonne germination des semences. Toutefois, après la levée des plantules, la température idéale devrait être abaissée à 18°C le jour et 15°C la nuit. Une trop forte chaleur, combinée à une lumière insuffisante, produira inévitablement des plants faibles et étiolés.

Contenants

On effectue les semis dans des contenants les plus divers : caissettes ou pots en tourbe comprimée, en fibre ou en plastique. Il existe même des contenants déjà préparés et très pratiques, disponibles chez les grainetiers. Les contenants doivent dans tous les cas être propres pour éviter le développement de maladies fongiques.

Substrats

Les mélanges à base de mousse de tourbe pour semis et la vermiculite donnent de meilleurs résultats que les mélanges de terre. Ils sont légers, poreux et gardent bien l’humidité. Il n’est pas nécessaire d’y ajouter un engrais puisque les plantules n’en ont pas besoin durant les premières semaines. Il est recommandé de bien humecter le substrat à base de mousse de tourbe avant son utilisation. On le maintient ensuite humide mais non saturé d’eau.

Pour les semis d’espèces qui ne nécessitent pas de repiquage comme l’oignon et le poireau, le même substrat peut être utilisé à condition d’y ajouter un engrais. Si les plantules d’oignon et de poireau deviennent trop longues, on pourra les tailler du tiers avec des ciseaux.

Choix des semences

L’abondance et la qualité de la récolte ou de la floraison dépendront, en bonne partie, du choix des semences. Chaque année, les grainetiers proposent des centaines de variétés de légumes et de fleurs annuelles aux jardiniers amateurs. Comment s’y retrouver et comment choisir ses semences? La consultation de livres de jardinage et de catalogues de grainetiers locaux guidera grandement le choix. Si on jardine pour la première fois, on devra déterminer l’espace disponible, ses habitudes alimentaires s’il s’agit d’un potager, et ses besoins et goûts personnels.

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Les nouveaux cultivars et hybrides offrent souvent plusieurs avantages. Ces semences sont, selon le cas, plus hâtives, plus productives, plus vigoureuses ou plus résistantes à diverses maladies. Les surplus peuvent être conservés dans un bocal fermant hermétiquement et dans un endroit obscur et sec. On recommande généralement d’utiliser des semences fraîches à chaque année.

 

Période de semis et de plantation

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Les semis à l’intérieur débutent dès le mois de février pour les plantes à développement lent comme les pelargoniums, les bégonias ou les impatientes. En règle générale, on sème les légumes et les fleurs du début mars à la fin avril. Il est inutile de semer plus tôt puisque les plants s’étiolent facilement et deviennent trop âgés pour être transplantés. Par ailleurs, plusieurs plantes ne peuvent être semées à l’intérieur.

De plus, si on habite hors de la région métropolitaine, on devra retarder les semis et les plantations à l’extérieur.

Comment procéder?

  • Une fois les contenants remplis jusqu’à un centimètre du bord, on nivelle la surface et on tasse légèrement le substrat avant d’effectuer le semis.
  • Les graines sont distribuées uniformément et sans excès. Un semis trop serré favorise l’étiolement des jeunes plantules et nécessite un repiquage prématuré.
  • Plus les semences sont fines, moins il faut les recouvrir.
  • Tamisez simplement un peu de mélange pour semis au-dessus des graines.
  • Certaines semences comme celles du Begonia semperflorens ont besoin de lumière pour germer et ne doivent pas être recouvertes.
  • Suivez les recommandations indiquées sur le sachet de semences ou consultez la littérature horticole en cas de doute.
  • Arrosez par immersion pour ne pas déranger les semences, en faisant tremper la base du contenant dans l’eau pendant 15 minutes et couvrez le contenant d’une plaque de verre ou d’un couvercle en plastique.
  • Dès que les plantules apparaissent, découvrez le contenant et abaissez la température de quelques degrés.
  • Les plantes de la famille du concombre (melon, courge, citrouille, etc.), aux racines très fragiles, ne peuvent être repiquées. Il faut donc les semer dans des contenants de tourbe biodégradable.
  • Certaines espèces comme la tomate et la tagète peuvent aussi être semées directement dans des pots individuels et n’auront pas besoin d’être repiquées.

Repiquage

Le repiquage consiste à transplanter les plantules afin de leur offrir l’espace nécessaire à leur croissance. Cette opération favorise le développement de racines secondaires qui assurent un meilleur soutien de la plante. Le substrat employé pour le repiquage doit contenir plus de matières nutritives pour suffire aux besoins de la plante.

Une plantule peut être repiquée lorsqu’elle porte deux vraies feuilles. Si l’on attend davantage, les racines seront très entremêlées, il sera plus difficile de repiquer sans les endommager et la croissance des plantules sera affectée.

Avant de repiquer, il faut arroser les plantules. On les dégage délicatement avec un bâtonnet. En la tenant par une feuille et non par la tige, séparez chaque plantule de l’ensemble. Repiquez dans une caissette ou dans de petits contenants en recouvrant la plantule jusqu’aux premières feuilles et arrosez délicatement. Après deux semaines, fertilisez avec un engrais soluble dissous dans l’eau d’arrosage, par exemple un produit à base d’algues et/ou de poisson.

Plantation au jardin

Le passage des jeunes plants de la maison à l’extérieur ne doit pas se faire à la hâte. On recommande une période d’acclimatation d’une durée de 7 à 10 jours pendant laquelle ils seront graduellement exposés aux conditions extérieures. Réduisez la fréquence des arrosages et exposez les pots de plus en plus longtemps à l’extérieur en les rentrant si la température de nuit risque de descendre au-dessous de 10 °C. Par la suite, plantez au jardin, en tenant compte de l’espacement nécessaire pour le développement des plants.

 

Calendrier de semis de légumes

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Le calendrier suivant contient les informations permettant d’effectuer les semis et les plantations au temps opportun, dans la région de Montréal.
Le nombre de graines au gramme est un indice de la grosseur de la semence.

Légumes Semis à l’intérieur Semis à l’extérieur Plantation à l’extérieur Graines au gramme
Ail Oct. ou début mai
Aubergine Fin mars Début Juin 150
Bette à carde Mi-avril Mi-mai Mi-mai 50
Betterave Mi-mai 50
Brocoli Mi-avril Mai 300
Carotte Mi-mai 700
Céleri Mi-mars Mi à fin mai 2500
Céleri-rave Mi-mars Mi à fin mai 2500
Cerise de terre Fin mars Début juin 300
Chicorée Début juillet 600
Chou chinois Début juillet 300
Chou de Bruxelles Mi-avril Mi à fin mai 300
Chou de Siam Mi-mai 300
Chou-fleur Mi-avril Fin mai 300
Chou pommé Mi-avril Mai 300 à 500
Chou-rave Mi-mai 500
Ciboulette Mars Mi-mai Début juin 300 à 500
Citrouille Début mai Mi-mai Début juin 4
Concombre Début mai Fin mai Début juin 35
Échalote d’automne Fin août
Échalote du printemps Début mai
Épinard Mi-mai 90
Haricots
(jaunes ou verts)
Fin mai à fin juin 90 à 500
Laitue frisée Mi-avril Début mai Fin mai 800
Laitue pommée Mi-avril Fin mai 800
Maïs Mi-mai variable
Melon brodé Mi à fin avril Début juin 35
Melon d’eau Mi à fin avril Début juin 20
Navet Mi-mai 400 à 750
Oignon Début mars Début mai
(à botteler)
Début mai 250
Panais Mi-mai 220
Persil Début mars Début mai Début mai 250
Piment (poivron) Fin mars Début juin 150
Poireau Début mars Début mai 400
Pois Mi-mai 2 à 6
Pomme de terre Début mai
Radis Mai-juin 120
Salsifis Mi-mai 100
Tomate Fin mars à mi-avril Début juin 300 à 400

Espace pour la vie