L’exercice et les bonnes bactéries dans notre intestin

L’activité physique peut encourager les bactéries bénéfiques à prospérer dans votre intestin, tandis que l’inactivité pourrait faire l’inverse, selon une nouvelle étude novatrice. Les résultats suggèrent que, en plus de ses autres avantages pour la santé, l’exercice régulier peut influencer notre poids et la santé globale en modifiant les types d’organismes qui vivent dans notre corps.

Des chercheurs de l’Université College Cork, qui fait partie de l’Université nationale d’Irlande et d’autres institutions, ont effectué une étude sur l’équipe nationale de rugby de l’Irlande.

«Nous avons choisi des athlètes professionnels comme un groupe d’étude, parce que nous voulions être sûrs de ne pas manquer l’effet de l’exercice et avions besoin d’un groupe qui effectue en toute sécurité des activités extrêmes » a déclaré le Dr Fergus Shanahan, un auteur de l’étude qui est professeur de gastro-entérologie et directeur du Centre Alimentaire Pharmabiotic à l’Université College Cork.

Quarante joueurs ont accepté de participer. Au moment de l’étude, l’équipe nationale était en formation de pré-saison et les joueurs ont été soumis à un exercice physique intense pendant plusieurs heures tous les jours.

Par souci de comparaison, les chercheurs ont également recruté deux groupes d’hommes adultes en bonne santé, aucun d’entre eux n’était un athlète. Un groupe était constitué d’hommes ayant un indice de masse corporelle normal. La plupart des hommes de ce groupe s’exerçaient occasionellement, mais légèrement.

Les hommes du dernier groupe étaient généralement sédentaires et avaient un indice de masse corporelle qui les qualifie comme en surpoids ou obèses. Ce groupe a été inclu, à dit le Dr Shanahan, parce que les joueurs de rugby, bien qu’extrèmement en forme, avaient avec des masses corporelles bien supérieures à la normale. Les chercheurs ont voulu comparer leurs bactéries intestinales à ceux des hommes dont le poids était similaire.

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Les scientifiques ont collecté des échantillons de sang et de selles de tous les hommes, les joueurs de rugby et les non-sportifs. Les volontaires ont également rempli des questionnaires sur leur routines d’exercice et leur régime alimentaire, et ont parlé avec un nutritionniste de leur consommation alimentaire quotidienne typique.

Ensuite, les scientifiques ont analysé le sang des hommes pour les marqueurs des lésions musculaires et de l’inflammation, ce qui indiquerait combien chaque volontaire avait – ou n’avait pas – fait de l’exercice récemment. Les scientifiques ont également utilisé des techniques de séquençage génétique sophistiquées pour identifier et énumérer les bactéries intestinales de chaque homme.

Il s’est avéré que les bactéries intestinales des athlètes étaient très différentes de celles des hommes dans les groupes de contrôle. Les joueurs de rugby avaient beaucoup plus de diversité dans la composition de leurs microbiomes.

Les joueurs de rugby avaient un plus grand nombre d’une bactérie particulière, qui a été liée dans des études antérieures à une diminution du risque d’obésité et de l’inflammation systémique.

Les hommes dans les deux groupes de contrôle, en particulier ceux avec un IMC plus élevé et qui ont rarement fait de l’exercice, ont un nombre relativement faible de cette bactérie intestinale spécifique et les marqueurs de l’inflammation étaient élevés dans leur sang.

Ces résultats « attirent l’attention sur la possibilité que l’exercice physique peut avoir un effet bénéfique sur la flore intestinale » a déclaré le Dr Shanahan, et ainsi améliorer la santé physique.

New York Times